Richard Flanagan: Der schmale Pfad durchs Hinterland

November 5, 2015 in Buch

VON RUDOLF MOTTINGER

Ein eindringliches Plädoyer für die Menschenwürde

9783492057080-1Ob „Goulds Buch der Fische“, „Tod auf dem Fluss“ oder „Mathinna“: Richard Flanagans Romane bürgen für Qualität. In seinem nun in deutscher Sprache vorliegenden, 2014 mit dem Man-Booker-Preis ausgezeichneten Buch „Der schmale Pfad durchs Hinterland“ erzählt der Australier von den unterschiedlichen Formen der Liebe und des Todes, von Wahrheit, Krieg und der tiefen Erkenntnis eines existentiellen Verlusts. Der japanische Dichter Matsuo Bashō (1644 bis 1694) hat ein berühmtes Reisetagebuch geschrieben: „Auf schmalen Pfaden durchs Hinterland“ und auf eine (Lebens)Reise schickt Flanagan auch seinen Protagonisten Dorrigo Evans, einen Schwerenöter und begabten Chirurgen, dem eine glänzende Zukunft bevorsteht. Doch der Zweite Weltkrieg macht auch vor Australien nicht Halt, und wie viele andere, meldet er sich zum Militärdienst.

Bevor die Schrecken und Gräuel des Krieges über ihm zusammenbrechen, erzählt Flanagan eine stürmische Liebesgeschichte. Dorry verliebt sich unsterblich in Amy, der Frau seines Onkels Keith, obwohl er bereits mit Ella, einem Mädchen aus bürgerlichem Haus, verlobt ist. Der Einsatz an die Front bereitet der Beziehung allerdings ein jähes Ende. Bald gerät er in japanische Kriegsgefangenschaft und wird in Siam (dem heutigen Thailand) beim Bau der berüchtigten Todeseisenbahn nach Burma eingesetzt. Als Colonel ist er stellvertretenden Kommandeur von tausend Kriegsgefangenen, die meisten davon Australier, und somit auch mitverantwortlich für deren Schicksal. Für ihn und seine Männer beginnt nun ein gnadenloser Kampf im alles durchdringenden Dschungel gegen Hunger, Cholera und die Grausamkeiten des Lagerleiters Nakamura und seiner Aufseher. Diesen Kampf ums Überleben der bis zum Skelett abgemagerten Menschen schildert Flanagan in einem schonungslosen, beklemmenden Realismus, der an manchen Stellen bis an die Grenzen des Erträglichen geht. Aber im Krieg gibt es nichts zu beschönigen, die Helden vollbringen ihre Heldentaten nur in Hollywood-Filmen.

Das Sterben im Lager wird zur Normalität. Für Dorrigo, den starken Tiny Middleton, den von den Japanern später zu Tode geprügelten Darky Gardener, Gallipoli von Kessler, Guy Hendricks, der in seinem Skizzenbuch alles dokumentiert, Jimmy Bigelow, der für die Verstorbenen auf seinem Horn das letzte Lied bläst, und die vielen anderen, die aus dem Hinterland Australiens kamen, zählt im Hinterland Siams nur das nackte Überleben. Es entwickelt sich unter den Gefangenen aber auch ein Gemeinschaftsgefühl. „Darky Gardiner konnte Tiny nicht leiden, er hielt ihn für dumm, und doch tat er alles, um ihn am Leben zu erhalten. Denn Mut, Liebe, Überleben – all das existierte nicht in einem Menschen allein. Es existierte in ihnen allen, oder es starb, und dann starben sie alle gleich mit.“ Und das Überleben jedes einzelnen hängt davon ab, „dass sie eins sind, jetzt und für immer.“ So ist der Roman auch ein eindringliches Plädoyer für die Menschenwürde. Es gibt kein „ich“ oder „mich“, nur ein „uns“. Doch für ein wirkliches Happy End ist in Flanagans Meisterwerk kein Platz. Die Zahl der Toten steigt. Und dazu quält Dorrigo auch noch die Erinnerung an die Liebe zu Amy. Bis er einen Brief erhält, der seinem Leben eine endgültige Wendung gibt. Sein Onkel Keith hatte von der Affäre der beiden erfahren, mit fatalen Konsequenzen.

„Der schmale Pfad durchs Hinterland“ ist kein chronologischer Roman. Flanagan springt immer wieder zwischen den verschiedenen Zeitebenen – vor, während und nach dem Krieg. Er baut ein Mosaik, das zeigt, wie schwierig es für Dorry und die anderen ist, nach dem Überleben weiterzuleben. Denn irgendwann ist jeder Krieg vorbei. Die Bahnstrecke, die so vielen Menschen das Leben gekostet hat, gerät in Vergessenheit. Die japanischen Aufseher und Bauingenieure wurden eingesperrt oder nach Hause geschickt, die Arbeitssklaven befreit. Die Strecke zerfiel, vom Dschungel verschlungen. „Alles war umsonst, nichts ist geblieben.“ Doch die Geschichte ist damit noch nicht zu Ende. Flanagan fragt: Was wurde aus den Menschen, Australiern wie Japanern? Die Australier „starben unerwartet schnell und auf eine ungewöhnliche Weise, bei Autounfällen oder durch Selbstmord oder infolge einer schleichenden Krankheit … sie wurden ein bisschen verrückt, manche wurden kauzig. Manche verschwanden.“ Und viele wollten nur noch vergessen. Das gelingt Jimmy Bigelow schließlich kurz vor seinem Tod. „Mit 94 Jahren war er endlich ein freier Mann.“ Der Autor geht aber auch der Frage der Schuld nach. Wieso wird der eine als Kriegsverbrecher hingerichtet, während sich andere arrangieren können? Dabei spart er die japanische Perspektive nicht aus und versucht zu erklären, warum sie handelten, wie sie handelten.

Der letzte Teil des Buches ist vor allem ein Psychogramm eines Menschen, Dorrigo. Nach dreieinhalb Jahren Kriegsgefangenschaft kehrt er wieder nach Australien zurück und heiratet Ella. „Für den Rest seines Lebens beugte er sich den Umständen und Erwartungen seines Umfeldes … Je größer sein schlechtes Gewissen in der Ehe wurde – infolge seines Versagens erst als Ehemann und dann als Vater, desto angestrengter versuchte er, im Berufsleben alles richtig zu machen.“ Seine Affären wurden nicht weniger, eher mehr. Sein Leben fließt dahin, sinnentleert, für seinen Einsatz und sein Engagement in Ostasien wird er aber zum großen Kriegshelden der Nation. Am Schluss hat er weniger Glück als Bigelow. Privat findet er zwar seinen Frieden, die Erinnerungen an die Kriegsgefangenschaft lassen ihn aber auch auf dem Totenbett nicht los. Was Flanagan mit diesem Schlüsselerlebnis in der japanischen Kriegsgefangenschaft aufgreift, ist historisch verbürgt: Im Zweiten Weltkrieg mussten hunderttausende Sträflinge die berüchtigte Zugstrecke zwischen Thailand und Burma für die Versorgungslinien der japanischen Armee errichten.

Über den Autor:
Richard Flanagan wurde 1961 in Tasmanien geboren. Sein Roman „Goulds Buch der Fische“, ausgezeichnet mit dem Commonwealth Prize, machte ihn 2002 weltweit bekannt. Seine insgesamt sechs Romane wurden seither in 26 Sprachen übersetzt. Für „Der schmale Pfad durchs Hinterland“ erhielt  Flanagan den Man Booker Preis 2014 und den Miles Franklin Award, den höchsten Literaturpreis Australiens. Flanagan, dessen Vater ein Überlebender der Thai-Burma-Todeseisenbahn war, ist verheiratet, hat drei Kinder und lebt in Hobart, Tasmanien.

Piper, Richard Flanagan: „Der schmale Pfad durchs Hinterland“, Roman, 448 Seiten. Aus dem australischen Englisch von Eva Bonné.

www.piper.de

Wien, 5. 11. 2015